Майские жуки

В детстве каждый из нас с восторгом и восхищением весной ждал встречи с удивительным явлением – вылетом майских жуков. Майский жук или хрущ – довольно крупный жук, тёмно-коричневого цвета с ветвистыми усами и остроконечным кончиком брюшка. Тело и ноги жука покрытs короткими редкими светлыми волосками.  Свои детские годы я повёл в окружении степей, а не лесов. Мы с ребятами часто играли в Сухой балке, заросшей степными травами и редкими небольшими деревьями с кустарником. Когда начинался массовый лёт жуков, мы бегали в балку «ловить» их. Бегали по склонам балки, десятками собирали в банки, сбивая жуков в полёте. Устраивали соревнования, подсчитывая у каждого «спортсмена» количество отловленных им насекомых. Жуки, которых мы ловили, были небольшого размера, красно-коричневого цвета с короткими усами и округлым кончиком брюшка. Попадались иногда жуки более крупные непохожие на этих, но уже не в степи, а в поселке или в пойменном лесу. Значительно позже я узнал, что это совсем разные виды. Те, что нам массово попадались, были не майские жуки, а вероятно, июньские жуки, а точнее: Жук хрущ-нехрущ июньский. Много лет живу в лесной зоне и не встречаю июньских жуков, зато майские у нас летают каждый год. Бывают годы, когда этих насекомых особенно много. Массовый вылет майских жуков завораживает. У нас много их летает в пойменных лугах у Оки. Теплыми весенними вечерами можно наблюдать этих насекомых, выползающих из земли и летящих в сторону леса. Жуки слетаются к лиственным деревьям, особенно много их на дубах и берёзах у которых распускаются первые нежные листочки. При этом в лесу стоит гул, похожий на  звук летящего самолёта. Некоторое время взрослые жуки питаются листьями деревьев и кустарников где можно видеть их даже днём. Затем самки откладывают яйца в землю, и взрослых жуков не увидишь до следующей весны. От трех до пяти лет личинки майских жуков живут под землёй, питаются корнями различных растений, растут и развиваются. Закончив развитие, однажды весной, они, уже взрослыми жуками вылетят, и всё повторится вновь.

Александр Куличенко

На фото — хроника событий.