День Байкала

День Байкала учрежден в 1999 году, с 2015 года по решению Законодательного Собрания Иркутской области этот праздник отмечается в первое воскресенье сентября.

Байкал — самое глубокое и самое древнее озеро на планете. Является крупнейшим природным резервуаром пресной воды и уникальной экологической системой, охраняемой Федеральным законом 1999 года «Об охране озера Байкал». В 1996 году Байкал был внесён в Список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО.

«Байкал удивителен, и недаром сибиряки величают его не озером, а морем. Вода прозрачна необыкновенно, так что видно сквозь неё, как сквозь воздух; цвет у неё нежно-бирюзовый, приятный для глаза. Берега гористые, покрытые лесами; кругом дичь непроглядная, беспросветная. Изобилие медведей, соболей, диких коз и всякой дикой всячины…» А. П. Чехов

Протяженность озера — 620 км с северо-востока на юго-запад, ширина  — от 24 до 79 км. Наибольшая известная глубина Байкала — 1637 метров. Площадь водной поверхности озера — 31 722 км², что примерно равно площади таких стран, как Бельгия, Нидерланды или Дания. По площади водного зеркала Байкал занимает восьмое место среди крупнейших озёр мира. Объем воды в Байкале составляет около 23 тысяч кубических километров — это больше, чем в Балтийском море или вместе взятых пяти великих озерах Северной Америки (Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио).

В Байкале содержится около 1/5 мировых запасов поверхностных вод (исключая ледники и льды Антарктиды, Гренландии и другие резерваты, где вода в твердом состоянии) и более 4/5 запасов поверхностных пресных вод в России. Каждый год озеро продуцирует 60 км3 чистой, биологически активной воды. Через Ангару и Енисей эта вода попадает в Мировой океан. Из космоса рельеф байкальского дна просматривается до глубины 500 метров.

«Диск Сепки», эталон прозрачности вод, виден в разных местах Байкала на глубине 40-45 метров. Основные свойства такой воды можно коротко охарактеризовать так: в ней очень мало растворённых и взвешенных минеральных веществ, ничтожно мало органических примесей, много кислорода. Секретом этого феномена является крошечный рачок-эндемик эпишура. Ежегодно этот «санитар» фильтрует полуметровый поверхностный слой воды, перерабатывая всю погибшую органику, а также обеспечивая воду кислородом.

Бай-Куль — Байкал — в переводе с тюркского означает «богатое озеро». Само озеро и его прибрежные территории отличаются уникальным разнообразием флоры и фауны. В Байкале обитает около 2600 видов и подвидов водных животных, более половины которых являются эндемиками, то есть обитают только в этом водоёме.

С течением времени День Байкала получил общероссийское и общемировое признание, став важной и популярной датой в календаре экологических праздников. Сложились новые и добрые традиции: многие общественные акции, научные, культурные, спортивные мероприятия, творческие конкурсы и викторины в течение всего года проходят под эгидой Дня Байкала.